Ser viajero en Guatemala

Guatemala no es un país fácil, para casi nada. Quien tenga un mínimo conocimiento de él, lo sabrá con solo escuchar “Guate”. Desigualdad social y económica, corrupción política, violencia común, narcotráfico, hambruna. Si lo imaginas, en Guatemala lo encuentras. Todas esas palabras asociadas con un país cuyo segundo gran ingreso económico es el turismo podría no ser apropiado ¿o sí? Por ejemplo: cuando pienso en lugares como la India, Tailandia, México o Jamaica, además de las típicas imágenes de cada uno de estos destinos, también pienso en caos, ruido, riesgos…

Las claves para contratar a un buen guía

Foto: Jorge Rodríguez/Viatori

Viajar dentro de nuestro propio país no nos hace expertos en todo lo que sucede a lo largo y ancho del mismo. Sí, hablamos el mismo idioma, entendemos los mismos modismos e incluso comemos las mismas comidas, pero siempre existen diferencias y, por mínimas que sean, hay cosas que varían de región en región. Es ahí cuando un guía se hace necesario. En Guatemala existe una red de guías turísticos que pueden ser contactados a través del Instituto Guatemalteco de Turismo (INGUAT), y dependiendo del destino al que decidas ir, hay gente…

Unas conchas en medio de la selva

Las Conchas es un parque natural bendecido por abundante agua, frondoso bosque y rica variedad biológica de flora y fauna. Su nombre original es Se’pemech (‘donde hay conchas’ en idioma maya Q’eqchi’). El balneario, que también es una zona protegida, está ubicado en el municipio de San Fernando Chahal, Alta Verapaz. Para llegar a Las Conchas, desde la ciudad de Guatemala, se recorren unos 390 kilómetros. De ellos solamente 19 son en camino de tierra. De la cabecera departamental de Alta Verapaz, Cobán, son unos 148 kilómetros de recorrido. El…

Cataratas de La Igualdad

Ideal para la apreciación de la flora y la fauna típica de regiones altas de Guatemala, las Cataratas de La Igualdad, en San Pablo San Marcos,  es una excelente opción para el turismo de naturaleza, avistamiento de aves y senderismo, entre otros. Está ubicada en la ladera del volcán Tajumulco, uno de los más altos de Centroamérica, parte de la Sierra Madre guatemalteca. Es un sistema de caídas de agua en las que la más alta llega hasta los 184 metros de altura, presumiblemente la más alta del istmo centroamericano, además…

Un jardín en plena ciudad

  La ciudad de Guatemala es, como cualquier otra ciudad, un lugar en donde el ruido, las prisas y el estrés están a la orden del día. Pero, a pesar de lo que parece, es un destino que permite explorarlo y encontrar algunas sorpresas agradables en el camino. Te puede interesar: El Centro y la periferia de la Ciudad de Guatemala El centro financiero y ejecutivo de la ciudad es atravesado por la Avenida la Reforma, una de las arterias más transitadas en la actualidad, y que a principios del siglo XX fue un…

Carnaval de Mazate

Siendo Guatemala un país con una fuerte raíz católica, es lógico ver manifestaciones públicas, como desfiles y tradiciones coloridas. El carnaval se realiza típicamente el martes previo al inicio de la cuaresma. Es en Mazate, Shuchitepéquez, a unas dos horas y media al sur de la ciudad de Guatemala, en donde se realiza el más grande y antiguo carnaval del país centroamericano.  Te puede interesar: Carnaval garifuna (galería) En estas celebraciones son los colegios y establecimientos educativos quienes suelen involucrar a niños y jóvenes en el desfile, precedido por tres días…

El Carnaval de Barranquilla

El Carnaval de Baranquilla en Colombia, reconocido por la Unesco y con dos millones de asistentes, es el más grande de Colombia y el segundo de Latinoamérica tras el de Río de Janeiro.  La diversidad, como me dicen los locales, es un punto primordial. El Carnaval es indígena, blanco, negro, mulato, zambo y mestizo. Sus danzas recorren todos los pueblos del Caribe colombiano. Hay una mezcla de tradiciones y culturas caribeñas, europeas como cumbias, porros, mapales, gaitas. Sin dejar de lado, la diversidad de artesanías y disfraces, con sombreros adornados y…

Parque ecológico Ciudad Nueva

Las grandes ciudades suelen tener una gran variedad de historias que pasan desapercibidas por muchos, incluyéndome, pero que cuando nos enteramos de ellas, es imposible no incorporarlas a nuestras rutinas.   Eso me sucedió cuando conocí el Parque ecológico Ciudad Nueva. Ubicado justo en los alrededores del Centro Histórico, este lugar es un centro que fomenta el rescate, la preservación y la valoración de los recursos naturales. Fue rescatado del abandono hace 15 años por la Fundación CALMECAC, una organización “que valora la vida y la diversidad, manejando de forma…

Se anuncia nueva ruta aérea interna en Guatemala

La Mesa de promoción del departamento de Quetzaltenango, al occidente de Guatemala, conocida como #ViveXela, en apoyo con el Instituto Guatemalteco de Turismo (INGUAT), anunció la apertura de una nueva ruta área que conectará los aeropuertos Los Altos, en la ciudad altense, con Mundo Maya, en Petén, al norte del país. Te puede interesar: Xela reinaugura su aeropuerto “Este es otro paso para la consolidación de la conectividad aérea interna entre las diferentes regiones turísticas del país y se busca que por medio de ella se  reduzca el tiempo de traslados…

La región ch’orti’

Visitar Guatemala usualmente te lleva por regiones más coloridas y vibrantes, de paisajes vivos y una fuerte y marcada expresión cultural. Es difícil concebir a este país sin sus ceremonias mayas, sus múltiples idiomas, su verde horizonte y su legado arquitectónico histórico. Pero si eres alguien que ya conoce muy bien esta faceta, al oriente del país hay otras manifestaciones que, aunque no tan llamativas, merece mucho la pena conocerlas y compartirlas. Te hablo particularmente de lo que se conoce como la región chortí, en el Corredor Seco, específicamente en…

Esquipulas, el centro de peregrinación de Centroamérica

Muy al estilo de lugares como Santiago de Compostela y la Ciudad de México, aunque en menor escala, la ciudad de Esquipulas es uno de los centros de peregrinación más importantes en Centroamérica. caravanas de personas a pie, en moto o a caballo se acercan a este pueblo fronterizo con Honduras y El Salvador para rendir honores a la imagen del Cristo Negro. Ubicada a unos 225 km al este de la ciudad de Guatemala, lo primero que me impresionó de Esquipulas, una región en donde el calor domina la…

Sector turístico estandariza niveles de calidad

Con la creación del distintivo Calidad Turística Sello Q, el sector turístico guatemalteco, liderados por el Instituto Guatemalteco de Turismo (INGUAT), se pretende estandarizar el nivel de los servicios y la infraestructura con el objeto de que los visitantes al país reciban mejores productos. El Sello Q Oro, es la categoría más alta, en la que se verifica que se haya implantado un sistema de gestión sólido en los ejes transversales y específico de las empresas. Así mismo el Sello Q Plata, es el nivel intermedio, por medio del cual…

Todos Santos, santuario natural

“Vegetación de lento crecimiento”, una expresión que se explica muy bien al estar en terrenos a más de 3.800 metros sobre el nivel del mar. Todos Santos Cuchumatán, en Huehuetenango, es un lugar en donde se puede experimentar un clima y un escenario diferente y sorprendente en la región oeste de Guatemala. Culturalmente hablando, Todos Santos es uno de los sitios más coloridos de este país centroamericano. Sus vestimentas tradicionales son de las más llamativas y sus tradiciones, particularmente la que se lleva a cabo cada 1 de noviembre, es…

Santa Catarina Palopó

El Lago de Atitlán, en Sololá, al occidente de la Ciudad de Guatemala, es un punto preferido para visitantes locales y extranjeros. Considerado como una de las maravillas naturales del mundo, gracias a su topografía única, es uno de esos sitios que se antojan para agregar en las bucketlist de cualquier persona en el mundo. Alrededor del lago conviven varios pueblos, todos de ascendencia maya y que guardan sus costumbres y tradiciones fiel y celosamente. A unos 8 km. de Panajachel, el pueblo más conocido y puerta de entrada para…

Livingston, una aventura caribeña

Nunca consideré visitar tan afamada comunidad de Livingston en Izabal y menos durante el mes de noviembre, pero ¡qué mejor fecha para hacerlo! Gracias al apoyo del Instituto Guatemalteco de Turismo (INGUAT) y el trabajo en conjunto con el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF por sus siglas en inglés),  se realizó una gira de 3 días en los que pudimos conocer proyectos de desarrollo comunitario, degustación de platillos tradicionales garífunas y, por supuesto, la respectiva clase de punta el baile tradicional de esta zona del Caribe guatemalteco. Te puede…

Festival del Níspero

Cultivados en Japón desde hace más de 1000 años, el níspero es una fruta cuyo significado pasa desapercibido ya que, al menos en países como Guatemala, no suele ser de las frutas más populares ni de las más consumidas. En países como Turquía o Armenia, la traducción literal de la palabra níspero es ‘nuevo mundo’ y es visto como una muestra de respeto. Se desconoce cómo ingresó a tierras americanas, pero se cree que fue gracias a la migración de poblaciones asiáticas al nuevo continente. Además de su uso culinario,…

#Birding en Guatemala

Levantarse junto con el sol para poder captar a algunas de las especies de aves más difíciles de ver es algo que yo considero como extremo. Para lograrlo, la mayoría del tiempo es necesario recorrer grandes distancias para poder llegar a los lugares que estas aves utilizan para descansar, previo a sus rutinas diarias. El birding o aviturismo es un tipo de turismo que se enfoca en la observación de aves. En Estados Unidos existen unas 20 millones de personas dedicadas a esta práctica. “Solo se necesitan un par de…

El Juego de Gallos

Gallos y caballos como un símbolo de la rebeldía que un pueblo, los maya mam, utilizó en contra de un imperio que ocupó Guatemala durante cuatro siglos. La historia cuenta que cuando los españoles llegaron a la región de Huehuetenango, los pobladores locales se asustaron más por las bestias que los traían a cuestas que por los mismos invasores. En el continente americano el caballo era desconocido, hecho que aprovecharon los ejércitos colonizadores, para infundir terror en los pueblos originarios. En Todos Santos Cuchumatán, los mayas mames eran constantemente humillados…

Good Hotel

Con presencia en Amsterdam, Londres y Antigua Guatemala, el Good Hotel es un negocio comercial con una finalidad social. El concepto de este lugar es el de crear y ofrecer un producto de alta calidad para el turismo y lo obtenido se reinvierte en la sociedad. Recientemente inaugurado en Antigua Guatemala, el Good Hotel donará todas sus ganancias a Niños de Guatemala (NDG), una ONG que “nació en 2006 con el propósito de contribuir a crear un mejor futuro para los niños más necesitados de Guatemala”. En enero de 2009,…

La Poza El Nance

Considerado como un santuario natural en  el Pacífico de Guatemala, la Poza El Nance, es un refugio para diferentes especies de tortugas marinas que utilizan este lugar para prepararse para diferentes etapas de su vida. Esto se da porque el Canal de Chiquimulilla, como se le llama, es hogar de moluscos, algas marinas, invertebrados, crustáceos y hasta medusas, y son especies que las tortugas marinas utilizan como alimento. Declarado como uno de los 19 países megadiversos del mundo, Guatemala y sus costas del Pacífico, reciben a seis de las ocho…