En busca de desarrollo

El volcán de Pacaya es uno de los sitios turísticos más importantes de Guatemala desde que, en la década de 1960, despertara de su largo sueño y se convirtiera en uno de los volcanes más activos de esta parte del continente americano. Mucho se ha escrito, visto y leído acerca de qué se puede encontrar en este complejo volcánico, por lo que no les aburriré con otro post de lo mismo, cuando hay otras entradas que les servirán más, en cuanto a información turística en general. A  unos 8 kilómetros…

EcoMuro, conservación y reutilización

¿Sabías que las llantas, o neumáticos, son una de las fuentes más importantes de contaminación a nivel mundial? En una rápida búsqueda en la web me topé con que, solamente en México, se desecha la impresionante cifra de 33 millones 70 mil llantas ¡al año! En otros países como España la cifra llega a las 300 mil toneladas al año. Debido a que el uso de los neumáticos es esencial para el desarrollo de nuestra vida cotidiana moderna, su fabricación es constante. Y aunque países como Francia y Austria, por…

Esquipulas Palo Gordo muestra su maquila artesanal de alimentos

Lo usual en el departamento de San Marcos, fronterizo con México,  es que la mayoría de pobladores de la zona rural decidan emigrar hacia el norte, en busca de mejores condiciones de vida. En su mayoría son agricultores y cruzan la frontera mexicana para laborar como jornaleros en diferentes fincas y granjas del vecino país. Aunque común, es una práctica que los propios pobladores buscan disminuir. “Tomar la decisión de salir de aquí es arriesgado, no solo por los grandes riesgos y las cosas que se ven durante todo el camino,…

El xate

Imagina ganarte la vida metido en la densa selva durante tres meses al  norte  de Guatemala, hogar de Tikal, Yaxhá, El Mirador y tantos otros sitios construidos por los antiguos mayas, para recolectar la hoja del Xate. Apreciada y conocida en todo el mundo (Estados Unidos, Amsterdam, España), el xate es una planta cuya hoja se utiliza para la creación de arreglos florales. Lo curioso de esta hoja de palma es que mantiene su apariencia fresca por hasta 40 días. Según algunas estimaciones, cada año se exportan hasta 400 millones…

#AguaParaTodos

La iniciativa #AguaParaTodos lanzada por parte de la empresa guatemalteca Ecofiltro es una campaña que busca democratizar el acceso al vital líquido. “El agua debería de ser como el aire que respiramos, todos tenemos derecho al agua de manera gratuita”. Phillip Wilson, cabeza visible de esta empresa social, cuenta que el objetivo de Ecofiltro es poder brindar agua a todas las personas, especialmente aquellas de escasos recursos y con pocas posibilidades de acceder a ella. ¡Agua limpia y segura! #agua #vida #ecológico A photo posted by Ecofiltro (@ecofiltro) on Aug…

Cosechas de agua contra el cambio climático

La evidencia de que el clima cambia a consecuencia de las acciones de la raza humana se hace latente en cualquier dirección hacia donde posemos nuestra mirada. Algunas regiones del mundo con condiciones climáticas extremas ahora viven un pico en estas situaciones, lo que ha provocado que el ingenio por reducir las consecuencias haga acto de presencia. Te puede interesar: Esquipulas Palo Gordo muestra su maquila artesanal de alimentos La comunidad de Pitahaya, Camotán, en donde el acceso al agua potable es escaso, ha optado por implementar un revolucionario concepto que…

Santa Catarina Palopó

El Lago de Atitlán, en Sololá, al occidente de la Ciudad de Guatemala, es un punto preferido para visitantes locales y extranjeros. Considerado como una de las maravillas naturales del mundo, gracias a su topografía única, es uno de esos sitios que se antojan para agregar en las bucketlist de cualquier persona en el mundo. Alrededor del lago conviven varios pueblos, todos de ascendencia maya y que guardan sus costumbres y tradiciones fiel y celosamente. A unos 8 km. de Panajachel, el pueblo más conocido y puerta de entrada para…

Festival del Níspero

Cultivados en Japón desde hace más de 1000 años, el níspero es una fruta cuyo significado pasa desapercibido ya que, al menos en países como Guatemala, no suele ser de las frutas más populares ni de las más consumidas. En países como Turquía o Armenia, la traducción literal de la palabra níspero es ‘nuevo mundo’ y es visto como una muestra de respeto. Se desconoce cómo ingresó a tierras americanas, pero se cree que fue gracias a la migración de poblaciones asiáticas al nuevo continente. Además de su uso culinario,…

El Juego de Gallos

Gallos y caballos como un símbolo de la rebeldía que un pueblo, los maya mam, utilizó en contra de un imperio que ocupó Guatemala durante cuatro siglos. La historia cuenta que cuando los españoles llegaron a la región de Huehuetenango, los pobladores locales se asustaron más por las bestias que los traían a cuestas que por los mismos invasores. En el continente americano el caballo era desconocido, hecho que aprovecharon los ejércitos colonizadores, para infundir terror en los pueblos originarios. En Todos Santos Cuchumatán, los mayas mames eran constantemente humillados…

TELUS #DayOfGiving

Ver a tanta gente con una sonrisa y con ganas de sentirse parte de algo más grande es algo que es difícil traducir en palabras. Conocida la convocatoria para conocer más acerca del TELUS International #DayOfGiving, ver a más de 2 mil voluntarios, pintar muros, colocar bloques prefabricados, vigas y techos y sembrar plantas y flores para mejorar los jardines, fue una muy agradable primera imagen de esta actividad que cumple 8 años de estarse realizando. Todo ese esfuerzo realizado fue con la finalidad de beneficiar a unos 400 niños…

Al rescate de la agri- cultura garífuna

Camino entre las calles de Livingston siempre con la idea de sentirme como en otra dimensión o, para no exagerar, a otra época muy diferente de la que provengo. Primero lo que más impacta es escuchar a gente muy diferente a mí hablar y expresarse como yo lo hago “hey vos, vas a querer que te lleve al hotel”, “mirá, te lo dejo en 10 quetzales”. La ropa que usan, la comida que comen y las tradiciones que celebran son diferentes hasta el punto de no ver el típico sincretismo…

La mansión del pájaro serpiente

El turismo autosostenible, que sea ecológico y de corte comunitario es el tipo de turismo que todos quieren experimentar gracias a esa incipiente, pero fuerte, nueva conciencia por preservar los recursos naturales, culturales e históricos. Sin embargo no es una tarea sencilla. El escritor guatemalteco Virgilio Rodriguez Macal, autor de las celebres ‘La Mansión del Pájaro Serpiente’ y ‘El Mundo del Misterio Verde’, retrató en sus obras varias fotografías de un mundo que apenas se aferra al esfuerzo de pequeños grupos que creen en la conservación y estudio del entorno natural. Acostumbrada…

Kum Kum Wutz

No hay mejor forma de conectarse más directamente a la espiritualidad y la paz interior que hacerlo en la cima de un cerro a 3.200 metros sobre el nivel del mar. Puede sonar a tópico o cliché, pero en el caso del cerro Kum Kum Wutz, es lo más acertado. Traducido literalmente como calendario maya (kum kum) y cerro (wutz), los guías Santos Hernández y Adonías Tomás, de origen maya mam, le llaman ‘La Sierra de los Altares Mayas’. Dentro de las 1.178 hectáreas de bosque se encuentran dispersos hasta…

La pesca artesanal

¿Qué es la pesca artesanal? En esencia es aquella que no se vale de ningún método de arrastre, protege el medio ambiente y se desarrolla en el mar territorial, a no más de 10 millas de la línea costera. La subsistencia diaria y el turismo, sondos pilares importantes para que estas prácticas no se pierdan del todo. En algunos casos estos conocimientos se trasladan de generación en generación. Apoyo al desarrollo sostenible Adelso y Pedro Javier son dos pobladores de la aldea El Paredón y realizan tours de pesca con hilo y…

La sabiduría de los mayas

Creo que no es arriesgado afirmar que en la actualidad el legado tecnológico, astronómico y cultural de los Antiguos Mayas es de dominio popular a nivel mundial.  Es conocido por todos  su capacidad de observar al cielo, con lo que lograron entender muchos de los ciclos naturales que afectan la vida en nuestro planeta. Al ver los templos y ciudades que se han descubierto, su alineación con los cuerpos celestiales y la distribución de sus plazas, es impresionante, y un poco desconcertante, tratar de entender cómo lograron hacer todo  lo…

Concesión forestal, un modelo a imitar

En la década de los 90’s el recién creado Consejo Nacional de Áreas Protegidas (CONAP), dio en concesión forestal, durante 25 años, unas 500 mil hectáreas (ha) de bosque tropical a 13 comunidades de Petén para el manejo y explotación sustentable de los recursos naturales. En noviembre de 2015 la organización internacional Rainforest Alliance resaltó este modelo como “la mejor práctica a nivel mundial para la gestión de bosques tropicales”. De acuerdo con autoridades del CONAP, la Reserva de la Biosfera Maya (RBM), en donde se encuentran importantes sitios arqueológicos…

La artesanía de Livingston

Claramente sabemos que la artesanía es lo que diferencia a un pueblo, o etnia, del otro. No es lo mismo tener un recuerdo de Asia que de Centro o Suramérica. Siempre que nos damos una escapada, buscamos la manera de hacerlo a lugares diferentes al lugar en donde vivimos y llevar de vuelta algo que sea característico de esa localidad que visitamos. En Guatemala sucede algo parecido. Una artesanía de Huehuetenango no será nunca igual que una de Xela o el lago de Atitlán. Aunque hay una constante y es…

Aldeas libres de humo

En 1976 la estación experimental Choqui-ICADA, en Quetzaltenango, al occidente de Guatemala, dio vida a la hornilla Lorena, una estufa eficiente en el consumo de leña, que buscaba, entre otras cosas, mejorar las condiciones de vida de las familias de escasos recursos e impactar en el cuidado del medio ambiente. Utilizando arena y arcilla, construyeron un gran monobloque que almacena y distribuye el calor, lo que permite un menor consumo de leña y evita que el humo inunde la habitación. Este diseño permitió un ahorro de hasta 50% de leña,…

Ecofiltro: un filtro de beneficio social

Hace más de tres décadas el químico farmacéutico e inventor guatemalteco, Fernando Mazariegos, tenía un sueño: crear algo que fuera de beneficio para toda la humanidad. Fue ese deseo lo que lo llevó, en 1981 a crear la tecnología para filtrar agua a partir de materiales artesanales y a un bajo costo. Mazariegos descubrió que al unir arcilla común, aserrín y plata coloidal, podía filtrar las impurezas y residuos fecales del agua en un 99% Este sistema puede purificar hasta dos litros por hora. ¿Cómo funciona? El Ecofiltro es, a…

Chigonzalez y sus mujeres ecoamigables

Decidir visitar San Martín Jilotepeque puede tener muchos motivos. Comer sus famosos platillos típicos como el Pulique o el Suban’ik, o bien ir de visita a alguno de los sitios arqueológicos que están en el área o, dependiendo de la época, para encontrar a gente en época de cosecha de zompopos de mayo y comprar una libra de este peculiar deleite gastronómico. También, como en este caso, otra razón puede ser la de conocer a un grupo de mujeres que han decidido, impulsadas por el deseo de generar desarrollo sustentable…